IoT, Standards und Cloud als Treiber der WLAN-Netzwerke

Verfasst von Dirk Gates am 22.04.2017 - 00:18

An der vergangenen Cebit wurde wieder einmal klar, dass sich in den letzten Jahren kaum eine Technik, sowohl für den Unternehmens- als auch den privaten Einsatz, so rasant weiterentwickelt hat wie das WLAN. Für die nahe Zukunft ist also zu erwarten, dass neue Etappenziele erreicht und neue Trends eingeleitet werden. Die Treiber sind das exponentielle Wachstum des Internet of Things (IoT), neue WLAN-Standards sowie Cloud-managed WLAN.

Gastbeitrag von Dirk Gates, Gründer und Executive Chairman von Xirrus

Nachfolgend zentrale Trends, die die weitere Zukunft des WLANs bestimmen:

1. IoT Security bringt neue Möglichkeiten für den WLAN-Markt
Die Prognosen gehen noch immer davon aus, dass das Internet der Dinge bis zum Jahr 2020 rund zehn Milliarden Devices umfassen wird. Dieses rasante Wachstum wird die Notwendigkeit von High-Density-Netzwerken, einschliesslich entsprechender WLAN-Lösungen, weiter befeuern. Wir nähern uns dem Zeitpunkt, an dem der grösste Teil des Internetverkehrs mit einer WLAN-Verbindung beginnt oder endet.

Noch bis vor Kurzem war es gar nicht so einfach, die wachsende Zahl von IoT-Geräten in WLAN-Netzwerke einzubinden, verfügen die wenigsten Dinge doch über eine Tastatur und einen Browser. Das zwang Anbieter dazu, die Registrierung von IoT-Geräten und bei der Gelegenheit auch gleich die notwendigen Sicherheitsfunktionen, zum integralen Bestandteil ihrer WLAN Management-Frameworks zu machen. So wird sichergestellt, dass die Geräte ausschliesslich über die zuvor festgelegten Ports und Protokolle eingebunden werden, was nebenhergesagt die DDoS-Angriffe des vergangenen Herbstes hätte scheitern lassen. Dank dieser neuen Fähigkeiten wird, angeführt von den IoT-Devices, der Siegeszug der drahtlosen Kommunikation weitergehen.

2. Steuerung über die Cloud ist der Schlüssel zu Kosteneffizienz und Bequemlichkeit
Die Cloud verursacht für Millionen von Anwendern einen Paradigmenwechsel, durch den flächendeckendes, zuverlässiges und sicheres WLAN zur unternehmerischen Notwendigkeit wird. Gleichzeitig sorgt die Tatsache, dass inzwischen so viele Unternehmen einen "always on/always connected"-Zugang zur Cloud benötigen, dafür, dass WLAN-Netzwerke nicht nur zuverlässig sein müssen, sondern über ein 24/7-Monitoring und idealer Weise auch über "Selbstheilungsfunktionen“ verfügen.
Darüber hinaus bedarf es einer überwachten Entwicklungsumgebung, um neue Funktionen schneller auf den Markt bringen zu können, die Performance zu optimieren und kostspiele Back-ups sowie Aufrüstmassnahmen zu vermeiden.

3. Die Entwicklungen bei 802.11ax und 802.11ad im Auge behalten
Während sich Interessantes abseits der 2,4 GHz- und 5 GHz-ISM-Bänder tut, gilt es zu berücksichtigen, dass die Mehrheit der Geräte und Netzwerke auch in den kommenden Jahren diese Spektren nutzen wird. Es wird lediglich eine Verschiebung hin zu mehr 5 GHZ-Nutzung geben. Der nächste grosse Entwicklungsschritt für dieses Band ist dementsprechend auch 802.11ax, das, im Vergleich zu 802.11ac, höheren Durchsatz und verbesserte spektrale Effizienz verspricht.

Was 802.11ad betrifft, hat es 2017 den Status einer spannenden, neuen Technologie, die im 60 GHz-Band operiert. Es ist quasi ein gedoptes Bluetooth: Es ist in der Lage, für Video-/Monitoranschlüsse, Docking-Stationen und die Anbindung von Mobilgeräten das zu leisten, was Bluetooth für Audio-Verbindungen erreicht hat: die Möglichkeit einer Kurzstrecken-Funkverbindung (<10m).

Aber hinsichtlich neuer Standards ist vor allem höchste Sicherheit für Netzwerke und Geräte relevant. Es ist von zentraler Bedeutung, Standards zu haben, die es einfacher und irgendwann dann sogar verpflichtend machen, die Kommunikation in Funknetzwerken zu verschlüsseln und zu authentifizieren. Es gehen schlicht zu viele geschäftliche wie private Daten über WLANs, um sie nicht automatisch zu sichern.

Biometrik ist eine durchaus wahrscheinliche Form zukünftiger Authentifizierung. Jeder von uns verfügt über einzigartige Merkmale, wie etwa Fingerabdrücke oder Iris. Einige aufkommende Technologien sind in der Lage, eines oder mehrere dieser individuellen Charakteristika zu nutzen, um Zugriff auf ein Netzwerk zu gewähren. In einigen Jahren dürfte das Konzept eines Passwortes ähnlich antiquiert wirken wie die Notwendigkeit einer Unterschrift.

4. Konnektivität als menschliches Grundbedürfnis
Es ist gar nicht so abwegig, wie es vielleicht zunächst klingt. WLAN ist inzwischen in der Maslowschen Bedürfnispyramide angekommen, einem Modell, das die essentiellen Bedürfnisse beschreibt, die unser Verhalten motivieren. Neben sauberem Wasser, Nahrung und einer Unterkunft wird eine Internetverbindung von immer mehr Menschen weltweit als notwendig erachtet. So wie jeder Mensch seine Grundbedürfnisse befriedigen können sollte, geht unsere Gesellschaft davon aus, dass wir in der Lage sein sollten uns mit anderen Menschen auf der ganzen Welt austauschen zu können. Dazu müssen Provider ihren Fokus darauf legen, die Herausforderungen hinsichtlich der Gerätedichte, Sicherheit und Einfachheit der Anbindung zu lösen. So werden Anwender bald in der Lage sein, sich, durch Authentifizierung mittels ihrer Merkmale, automatisch mit jedem öffentlichen WLAN-Netz zu verbinden - was ein wirklich globales WLAN-Netzwerk schaffen würde.

All diese Ziele, rund um Konnektivität als menschliches Grundbedürfnis, dienen als Kristallisationspunkte für das, worauf weltweit, in Unternehmen, privat und grenzüberschreitend hin gearbeitet wird.

Der Stellenwert von WLANs steigt durch IoT und Co (Symbolbild: Karlheinz Pichler)

Gastautor Dirk Gates, Gründer und Executive Chairman von Xirrus